Mazatlán, México.- El Departamento de Estado norteamericano notificó al titular de la Comisión Nacional de Acuacultura y Pesca (CONAPESCA), Mario Aguilar Sánchez, que recomendará al Congreso estadounidense otorgar la certificación a la pesca del camarón de altamar, al reconocer que los barcos de México realizan una pesca sustentable y protegen a la tortuga marina, en cumplimiento de las normas internacionales.

En conferencia de prensa en la que estuvo acompañado por el nuevo director en jefe del INAPESCA, Pablo Arenas Fuentes, el comisionado Mario Aguilar informó que la delegación de funcionarios del Departamento de Estado que visitó México para supervisar el uso adecuado de Dispositivos Excluidores de Tortugas (DET’s) en los barcos camaroneros, estuvo conformada por Stephen Wilger y Luis Estevez Salmerón de la Oficina de Conservación Marina, así como Jack Forrester y Warren Brown, del Servicio Nacional de Pesquerías Marinas de la Administración Nacional de Océanos y la Atmósfera (NOAA por sus siglas en inglés) de Estados Unidos.

Aguilar Sánchez explicó que tras la revisión de 82 barcos en el Océano Pacífico y en el Golfo de México, en los que sólo hubo dos observaciones mínimas en la inspección de los DET’s, Stephen Wilger, quien encabezó la delegación estadounidense, le informó que será positiva la recomendación que su grupo de trabajo llevará al Congreso de Estados Unidos, para que se certifique a la flota camaronera mexicana y pueda exportar su producción al mercado de su país.

El Comisionado Aguilar Sánchez indicó que Stephen Wilger les anticipó lo anterior durante una reunión de trabajo en Mazatlán, ante la presencia de los líderes nacionales de la Canainpesca, Fernando Medrano Freeman, y de la Unión de Armadores del Litoral del Pacífico, Ricardo Michel Luna, así como representantes de la Profepa, Semarnat y Secretaría de Marina, quienes actúan de manera coordinada con la SAGARPA-CONAPESCA para que se cumpla con las normas internacionales que se requieren para evitar la captura incidental de las tortugas marinas.

Aguilar Sánchez destacó que las políticas públicas mexicanas en la selectividad de las artes de pesca, son efectivas, “porque tenemos organizaciones serias y responsables que la practican”.

Así mismo, el titular de la CONAPESCA ponderó los comentarios vertidos por Medrano Freeman y Michel Luna, en el sentido de la “filosofía que tenemos los pescadores mexicanos de ser selectivos con una pesca sustentable e ir mejorando para lograr una mejor productividad y mayor competitividad en el mercado, además del compromiso de ir optimizando cada vez más las pesquerías, con la voluntad y el compromiso de quienes integran el sector pesquero nacional”.

El antecedente en este tema es que el acceso de las exportaciones de camarón al mercado de Estados Unidos están sujetas a condicionamientos en la legislación de ese país, que establece que se aplicarán embargos a los países que capturen camarón con tecnología que afecte adversamente a las tortugas marinas, a menos que se certifique anualmente que el país exportador posee un programa de protección a la tortuga marina similar al que se aplica en los Estados Unidos.

Por lo anterior, y conforme a la Sección 609 de la Ley Pública 101-162, Estados Unidos verifica anualmente la comparabilidad de los programas de protección a las tortugas marinas durante las operaciones de pesca de arrastre con barcos camaroneros, que implementan los países que le exportan camarón, para determinar si son comparables, para lo cual certifica al país exportador basado en tres criterios como lo son: la regulación o legislación; la aplicación de la ley, reflejada en el buen uso de los DET’s; y la capacitación.

En este sentido, la CONAPESCA anualmente organiza y coordina la visita de funcionarios del Servicio Nacional de Pesquerías Marinas y de la NOAA de Estados Unidos a los principales puertos camaroneros del Golfo de México y Océano Pacífico para la verificación de los DET’s.

En particular, en el mes de noviembre de 2014 los funcionarios norteamericanos acompañados de autoridades mexicanas revisaron los barcos en los puertos de Tampico, y Campeche, y en este mes de enero se hizo la verificación en los puertos de Guaymas y Mazatlán.

El año anterior Estados Unidos certificó a 14 países que adoptaron programas para reducir la captura incidental de tortugas marinas en sus pesquerías de camarón que son comparables con el programa estadounidense y que son: Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Gabón, Guatemala, Guyana, Honduras, México, Nicaragua, Nigeria, Pakistán, Panamá y Surinam.

Al conocer la notificación que le hizo el funcionario de la NOAA, el titular de la CONAPESCA destacó la importancia que tienen las acciones emprendidas por la dependencia a su cargo, muchas de las cuales son en coordinación con otras dependencias de la Administración Pública Federal, particularmente con la SEMARNAT y la Secretaría de Marina - Armada de México– para contribuir al desarrollo de la pesca nacional con estándares de alta responsabilidad social y ambiental.