Manaus, Brasil.- Los estudios desarrollados por el Grupo de Pesquisa de Aquicultura na Amazônia Ocidental, de la Coordenação de Tecnologia e Inovação (Coti/Inpa), evaluaron los efectos de la sustitución de la harina de pescado por torta de soja en la dieta del pirarucu o paiche (Arapaima gigas).

Con la finalidad de volver más atractivo la producción de pirarucu en la Amazonía, el Grupo de Pesquisa Aquicultura na Amazônia Ocidental, do Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia (Inpa/MCTI), viene realizando estudios sobre el uso de la torta de soja como ingrediente alternativo.

Para la líder del grupo de investigación, la científica del Inpa, Elizabeth Gusmão, la torta de soja puede ser un ingrediente importante, en términos nutricionales, para la sustitución de la harina de pescado, insumo muy utilizado en la dieta de los peces.

“El uso de harina de pescado, cuyo precio es bastante elevado (el kilogramo varia de R$2.00 cuando es de origen nacional a R$5 o 6 cuando es importada), deberá, en las próximas décadas, desaparecer del mercado” alerta la científica, resaltando que la torta de soja cuesta en promedio R$0.90/kg.

Gusmão explica que su grupo de investigación viene trabajando para atender dos demandas: disminuir los costos de producción de pirarucu y encontrar alternativas que puedan ser utilizadas, en el futuro, para la crianza, no solamente de pirarucu, sino también de otras especies de interés para la piscicultura brasileña.

De acuerdo con la científica, existen varios desafíos que precisan ser superados para incrementar la producción de pirarucu en la región, dentro de ellos, ella cita las exigencias nutricionales, principalmente, por ser un pez carnívoro y de gran tamaño. “En razón a su habito carnívoro, esta especie requiere de altas concentraciones de proteína en la dieta, lo que aumenta la inversión en la producción, reduciendo el interés, sobretodo, de los pequeños productores” informo Gusmão.

“El pirarucu es un pez de gran aceptación en el mercado regional, nacional e internacional, por lo tanto el mercado no es el problema para esta especie” resaltó Gusmão, resaltando que la falta de oferta de alevinos es un desafío que la investigación necesita responder, principalmente para el Amazonas, mayor productor de este pez en el país.

“Tenemos ese perfil y estamos entre los mayores consumidores de pescado en el mundo, cuyo consumo per capita en la ciudad de Manaus está en torno de 33 kg por habitante en un año, muy superior a la media mundial, que es de aproximadamente 18 kg por habitante en un año” destacó la científica.

La investigación

Los estudios desarrollados por el Grupo de Investigación en Acuicultura en la Amazonía Occidental de Coti/Inpa, evaluaron los efectos de la sustitución de la harina de pescado por la torta de soja en la dieta de pirarucu. Los resultados zootécnicos de los peces alimentados con las raciones, donde la torta de soja sustituyó una parte significativa de la harina de pescado, fueron comparables a los que fueron alimentados con la harina de pescado como fuente de proteína en la dieta. Estos resultados son corroborados con las condiciones fisiológicas de los peces, confirmando el potencial de la torta de soja como sustituto de la harina de pescado en la dieta el pirarucu.