Valparaíso, Chile.- Como un avance  para fomentar el diálogo calificaron los miembros del Comité de Manejo de Merluza Austral y Congrio Dorado  la reunión concretada este viernes 23 de enero  con los miembros del Comité Científico Técnico de Recursos Demersales Zona Sur Austral, en la Subsecretaría de Pesca y Acuicultura en Valparaíso.

La cita estaba pendiente desde diciembre pasado, cuando fue cancelada a última hora,  provocando molestia entre los pescadores y el envío de una carta a la presidenta Michelle Bachelet.  Las organizaciones de pesca   buscaban establecer criterios conjuntos para el trabajo de ambos organismos creados por ley.

Uno de los temas abordados fue la interpretación de la ley de pesca para el funcionamiento de cada uno de los comités y la forma cómo la Subsecretaría de Pesca ha abordado esta problemática. “Los comités carecen de la facultad de interpretar la ley y, por lo tanto, todo el funcionamiento y el proceso de definición de cuotas se han atrasado al esperar las definiciones desde el departamento de jurídica de Subpesca. Esperamos que este 2015 Subpesca cumpla un rol más activo como garante del buen funcionamiento de ambos comités y  tenga una mayor agilidad en los compromisos acordados”, sostuvo Rodrigo Aguilar, representante de la pesca artesanal en los comités de manejo por la Región de Los Lagos.

En este contexto, Aguilar, explicó, además, las consecuencias que ha significado mantener un 42% de reducción de la cuota anual autorizada para recursos como la merluza austral por segundo año consecutivo. “Ahora tenemos disponible solo 170 kilos de merluza austral por pescador cada mes, y eso no da para vivir. El problema es que no hay otra opción, pues es distinto quedarse sin trabajo en la ciudad, que en los lugares aislados donde nosotros vivimos y realizamos la pesca”.

Tras la reunión,  el representante de los pescadores artesanales de la Región de Magallanes, Erardo Muñoz, señaló que lo dramático es que “el Ministro de Economía, el Subsecretario de Pesca y los Comités Técnicos no se ponen de acuerdo sobre quienes tienen las facultades para definir las  cuotas pesqueras”.

En la reunión de ambos comités se estableció un acuerdo para recibir nuevos antecedentes del estado de los recursos pesqueros de la macrozona sur austral, antes de marzo de 2015, lo que implica una esperanza para una nueva evaluación de las cuotas de captura autorizadas para el presente año.

“Esperamos que con  los  informes  que se discutirán en marzo,  nos devuelvan la cuota de merluza austral que nos quitaron,  en caso contrario, no vemos sentido en seguir participando en los comités de manejo si es  estos  siguen funcionando como hasta ahora”, aseguró Muñoz.

Funcionamiento  de comités de manejo
En el caso de la merluza austral y el congrio dorado, los comités han funcionado durante seis meses, tiempo que permitió  elaborar  un documento de posición que contenía las estrategias de manejo necesarias para que el Comité Científico Técnico (CCT) pudiera contar con los elementos contemplados en la normativa para el cálculo del rango de cuotas pesqueras para 2015.

Sin embargo, ese documento no fue considerado en la evaluación de los CCT y como consecuencia directa los aspectos económicos y sociales no fueron tomados en cuenta  a la hora de fijar las cuotas de pesca de este año.

Cabe recordar que los Comités de Manejo de merluza austral y congrio dorado están integrados por  técnicos de la Subsecretaría de Pesca y Acuicultura y  representantes de la pesca artesanal de la X, XI y XII Regiones, de la pesca industrial y de plantas de proceso.  Ellos son los responsables de elaborar los planes de manejo que contienen, entre otras materias, la definición de los objetivos, metas y estrategias para la recuperación de las pesquerías.