Lima, Perú.- Durante su exposición en la “Mesa de Trabajo para el Desarrollo Sostenible de la Amazonía Peruana”, el presidente ejecutivo de Sierra Exportadora, Alfonso Velásquez Tuesta, manifestó que el paiche es una oportunidad de negocio que bien aprovechada puede generar desarrollo entre los integrantes de su cadena de valor, ubicados principalmente en la Selva.

Refirió que la demanda interna está en proceso de expansión, por lo que es importante implementar un modelo de gestión que lo haga más competitivo. Esto puede ser mediante la puesta en marcha de corredores logísticos y mejorar aspectos como el etiquetado, formulación de planes de negocio, participación en ferias y apuntalar su acceso a  más mercados.

Refirió que en Brasil, en donde esa especie es más conocida como piracurú, existe un programa de promoción, una mayor producción, consumo (carne seca, filete freso y congelado) y exportación, principalmente a EE.UU., que también es el principal destino del paiche peruano.

En ese sentido, enfatizó la importancia de incrementar su producción y productividad. “La libra del paiche en EE.UU. está a US$ 13. Existe una demanda principalmente de los restaurantes cinco tenedores, pues su carne es valorada por su sabor y versatilidad. La demanda de EE.UU. se calcula que podría llegar a las 250,000 toneladas, lo que representa una interesante oportunidad para nuestro país”, comentó.

Agenda pendiente

De cara al potencial de esa especie selvática, Velásquez sugirió difundir y afianzar el posicionamiento del paiche en el mercado. “La gastronomía es una importante oportunidad que debe ser aprovechada para promover su consumo al igual que la de otras especies selváticas. La principal demanda puede darse por las que ofrezcan filetes con buena textura”, añadió.

Expresó que el valor agregado es un componente importante que fortalecerá la comercialización de productos amazónicos, en ese sentido, resaltó el caso de la empresa Andean Pacific Foods que ofrece un combo  de trucha y paiche en porciones congeladas.

Sugirió también mejorar y ampliar los servicios de capacitación, asistencia técnica, acceso a certificaciones y normas técnicas; y transferencia de tecnología con lo que la ‘paichecultura’, podría alcanzar nuevos niveles de desarrollo.

En lo que se refiere la promoción comercial, comentó que para el mercado interno podría sumarse la Tiendecita Andina de Sierra Exportadora. “Se debe impulsar alianzas estratégicas con chefs para  lanzar al mercado recetarios tal y como se hizo con la trucha (con lo que se logró duplicar su consumo en los últimos tres años); podríamos lanzar una campaña nacional, ‘Consume paiche,  consume Perú’, mediante la instalación de puntos de degustación y el apoyo a marcas propias y colectivas a través de la asociatividad”, añadió.

Hay que señalar que si bien el paiche es amazónico, ya es criado en países como Taiwán, Tailandia y Singapur con propósitos ornamentales. Esta especie es conocida con el nombre de ‘piracurú’ en Brasil, ‘warapaima’ en Colombia y “arapaima” o “de-chi” en Guyana.

Exportación

Según Aduanas, la exportación de paiche en el 2015 sumó US$ 806,482, y tuvo como destinos EE.UU., Hong Kong, Japón, Filipinas, Singapur, España, Israel, Emiratos Árabes Unidos, Bélgica y Noruega. Hay que señalar que del total, US$ 327,473 fueron de alevinos (41% del total) y US$ 482,508 (59%)de paiche entero y filete.

La Mesa de Trabajo para el Desarrollo Sostenible de la Amazonía, se realizó en el mercado del II Foro Oportunidades de Negocios en la Amazonía y I festival del paiche”, organizado por los congresistas: César Yrupailla Montes, y Teófilo Gamarra Saldivar.