Chile (Prensa Austral).- “Nova Austral se propuso a principios del 2015 producir salmón sin usar antibióticos ni pesticidas, lo que era una idea audaz en Chile”, señaló el gerente general de la empresa salmonicultura Nova Austral, Nicos Nicolaides, a modo de introducción, para compartir la impronta que lleva adelante esta firma -con operaciones en la región-, luego que recientemente cosechó el último centro de cultivo que recibió algún tipo de tratamiento como los recién señalados.

Y no se trata de una idea al azar. “Nuestro equipo profesional, liderado por Marcelo Brossard (veterinario jefe de Salud) y Arturo Schofield (gerente de Producción), diseñaron un completo plan que se inicia con el uso de ovas de primerísima calidad, libres de enfermedades”, señaló. Para concretar lo anterior, la empresa incluyó una serie de acciones y actividades en la etapa de alevinaje y esmoltificación en agua dulce (en la piscicultura), como también una serie de operaciones en el cultivo en el mar, relacionadas con peces bien alimentados, con bajo estrés y óptima calidad de agua. “Siendo realistas, todas las acciones tomadas requieren de un ambiente óptimo, con pocos centros de cultivos en el sector”, observó.

Las labores de la firma no son menores, ya que su producción es simultánea en 10 y hasta 12 centros, en un sector muy extenso. El cuidado, indica Nicolaides, es fundamental, ya que según se estima, si fuera 25 la cantidad de centros, habría problemas sanitarios. “Eso es lo que se conoce como ‘Capacidad de Carga’ y se refiere a cuánto se puede cultivar en un lugar en forma sustentable, sin generar problemas ambientales o sanitarios. Es algo así como cuántos animales se pueden cultivar en un campo, sin que se produzcan inconvenientes”.

Precios

Para Nicolaides el costo de producir sin uso de antibióticos es un poco más alto, pero -afirma- se compensa con sustentabilidad y con mejor precio, porque existe un mercado dispuesto a premiar estas iniciativas de cultivo sustentable. “Actualmente, los principales destinos de nuestras exportaciones son Estados Unidos, Europa (incluyendo Rusia), China y Japón”, detalló.

A modo de referencia el ejecutivo detalló que los filetes con piel frescos en Estados Unidos, tenían en febrero un precio para el producto chileno de US$9.90 el kilo y ahora, el mismo producto se vende a US$12 el kilo. Lo anterior marca una ostensible diferencia ya que con el precio de febrero, las empresas perdían aproximadamente US$1 por kilo, mientras que ahora las cifras son azules para la industria. “En el caso de Nova Austral, dada esta producción sin realizar tratamientos, estamos apuntando a un premio del mercado, que se refleje en mejores precios. Hasta ahora se ha difundido la noticia de que en la Región de Magallanes existe una forma distinta de cultivar salmón, una forma sustentable, y a raíz de ello hemos tenido en la región la visita de muchos importantes clientes de Europa y Estados Unidos, que vienen a ver nuestros cultivos y nuestro proceso en Porvenir”.

En 2016 y a partir de once centros de cultivo de salmón Atlántico la proyección de Nova Austral, es llegar a cosechar unas 26 mil toneladas y lograr unas 30 mil para el próximo año. “Para generar la estabilidad que todos ansiamos (clientes, proveedores, prestadores de servicios, trabajadores, etc), distribuimos la cosecha en distintos centros (entre 10 y 12) que son cosechados sucesivamente, durante todas las semanas del año. Con esto logramos que nuestra fábrica procese todo el año, generando trabajo estable y no de temporadas”.

Nueva piscicultura

Para Nicolaides, con esta serie de pasos, la industria está dando un giro no sólo en lo relativo al no uso de antibióticos sino también en mejorar el nivel de las futuras cosechas. “Nova Austral es una empresa regional, en que absolutamente toda la engorda de salmón y el procesamiento se hace acá. La etapa de agua dulce (piscicultura) se hace en el norte, porque no tenemos la infraestructura. Sin embargo, estamos trabajando en un proyecto de inversión para construir una piscicultura con tecnología de punta en Tierra del Fuego. Así tendremos el ciclo completo de cultivo en la región”.